Les glacières de Sylans

Les glacières de Sylans

Glacières de Sylans - Magazine Graines de l' Ain

Qui n’est pas passé devant les Glacières de Sylans ? Connaissez-vous réellement l’histoire de ce site unique en France ? C’est avec Sylvain Poncet, guide de moyenne montagne, que nous avons visité et découvert l’histoire d’une partie de notre patrimoine. Dans ce lieu insolite et surprenant où la lumière du soleil  joue avec vieilles pierres et sapins, Sylvain vous accompagnera pour une balade d’un peu plus d’une heure.

Glacières de Sylans - Magazine Graines de l' Ain

C’est au bord du lac de Sylans que se situent les Glacières. elles s’étalent sur 2 communes, celle du Poizat pour deux tiers et celle des Neyrolles pour l’autre tiers. Le lac, long de 2 km et large de 250 mètres a une profondeur de 22 mètres. Il est au fond d’une cluse où l’air est très froid l’hiver, voire même glacial.

L’activité des Glacières de Sylans commence en 1864 sur une idée de Joachim Moinat qui tenait le café du Paradis à Nantua. Pendant 3 hivers, il stocka la glace dans un bâtiment en bois afin de rafraîchir les boissons de ses clients en été. La glace était isolée dans de la paille pour éviter une fonte trop rapide. Les commerçants voisins lui ont ensuite demandé s’il pouvait leur en vendre, et c’est ainsi que son petit commerce de la glace débuta. Il déposa un brevet afin d’en être l’unique négociant. Il exercera une bonne dizaine d’années et en 1875 les Glacières de Paris s’y intéressent sachant que la ligne de chemins de fer des Carpates passe à proximité. Elles possèdent une affaire similaire dans le Haut-Doubs, vers Pontarlier. Jusqu’en 1885, Joachim Moinat fait construire des bâtiments en pierres sur le site, puis il cédera l’affaire à la Société des Glacières de Paris. Avec la ligne de chemin de fer, la société prospère pendant près de 40 ans. Ils construiront un poste d’aiguillage afin de permettre aux trains d’accéder directement au chargement, 15 wagons pouvaient rentrer dans la grande glacière.

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Tout s’arrêtera vers 1920, l’activité ayant baissé pour des raisons toutes simples. La guerre de 14-18 entraîne un manque de personnel, dans les maisons c’est l’arrivée des machines pour faire ses propres pains de glace et le réchauffement climatique dû à l’industrialisation se ressent aussi aux glacières de Sylans.

Glacières de Sylans - Magazine Graines de l' Ain

Lors de votre visite vous verrez des bâtiments en commençant par le plus imposant d’une longueur de 250 mètres, qui est aussi le plus récent. On stockait là 40 000 tonnes de glace. L’autre bâtiment en abritait 30 000 tonnes. Ils étaient isolés par de la paille. Les blocs de glace étaient façonnés en morceau de 35 kg environ afin que les hommes puissent la manipuler plus aisément. Chacun était emballé dans de la toile de jute. Ils partaient par train à destination de Paris, Marseille et Alger.

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Sur place vous pourrez voir les restes de la maison du directeur, de sa femme, de ses enfants et de leur grand-mère, toute la famille Roget était venue de Paris. Vous verrez aussi une forge où les employés travaillaient les outils. Tout en se baladant, vous passerez devant les écuries. Les chevaux avaient plusieurs fonctions, l’hiver, dès que le lac était pris dans la glace, ils tiraient une charrue sur celui-ci et faisaient des allers et retours pour entailler la glace et laisser apparaître un canal de 4 à 6 mètres de large. Par ce canal, les blocs étaient tirés et acheminés jusqu’au lieu de stockage. La deuxième fonction des chevaux était de déneiger le lac le matin quand il y avait eu une bonne poudreuse pendant la nuit. L’été, les chevaux étaient attelés pour livrer les commerces locaux.

Glacières de Sylans - Magazine Graines de l' Ain

Plus loin vous accéderez au réfectoire où mangeaient 150 employés à midi et 150 à minuit. Il y avait 2 équipes, une de jour, 6h-18h et une de nuit 18h-6h. Chacun amenait sa gamelle, il n’y avait pas de cuisinier. La pause était de 45 minutes. Il y avait quelques logements pour ceux qui venaient de très loin mais pour les gens des villages autour, ils se débrouillaient par leur propres moyens. L’arrière-grand-père de Sylvain Poncet, notre guide, travaillait là-bas. L’hiver il se déplaçait en raquettes sur 7 km, imaginez la difficulté. À cette saison, 300 personnes s’activaient sur le site, la plupart étaient paysans et avaient leur propre activité le reste de l’année. Les glacières, c’était vraiment un plus financier. L’été seulement une trentaine œuvraient à l’entretien des bâtiments, des machines, du matériel et s’occupaient des expéditions. Le salaire pour un ouvrier de jour était de 35 centimes de l’heure, 42 pour un ouvrier de nuit.

Vous apercevrez aussi un petit bâtiment isolé, c’était la lampisterie où étaient stockées les lampes à huile, à pétrole et les carburants. Tous les bâtiments de stockage étaient autonomes en électricité, ce qui n’était pas courant (enfin si !) pour la fin 1800. Ils avaient aussi élaboré un système pour récupérer l’eau afin d’alimenter la forge et les bâtiments. Plus isolée, une poudrière renfermait les explosifs lors du chantier de construction. Ces explosifs ne servaient pas à faire de la glace pilée pour Mojito mais à faire sauter les rochers. Peu de temps après la fermeture, le site a été pillé. Des portes en ferrailles, les charpentes et quelques pierres ont disparu. La végétation a pris le dessus et les bâtiments sont interdits d’accès pour votre sécurité.

Glacières de Sylans - Magazine Graines de l' Ain

Le site a été aménagé et sécurisé, il est accessible en visite individuelle et gratuite bien sûr et agrémenté de panneaux explicatifs. Cependant, nous vous conseillons vivement la visite avec Sylvain qui connait son sujet sur le bout des doigts, il a d’ailleurs réalisé un mémoire sur ce thème. C’est très ludique, accessible à tous, aucune difficulté, et cela dure environ 1h.

Ouvert 7 jours sur 7 en juillet-aôut de 9h30 à 12h30 et de 14h à 18h.
Horaires restreints hors saison.

Renseignements et inscriptions auprès de
Haut-Bugey Tourisme
ESPACE 3 LACS
14 rue du Docteur Mercier
01130 Nantua
Tél. +33 (0)4 74 12 11 57
info@hautbugey-tourisme.com
www.hautbugey-tourisme.com

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