Interview François Walthéry – Dessinateur de la BD Natacha

Interview François Walthéry – Dessinateur de la BD Natacha

Pour sa 8e édition, sur une idée de Renaud Donzel, le salon du livre, qui s’est déroulé fin mars, recevait le célèbre dessinateur et scénariste de la bande dessinée « Natacha », François Walthéry. C’est avec un immense plaisir que ce personnage, non pas de BD, mais bien et bon vivant a répondu à quelques questions.

François, Belge d’origine, c’est drôle, vous êtes de nombreux Belges à être célèbres dans la BD, il y a un nid de surdoués ?
Je ne suis pas Belge d’origine, je suis Belge tout court ! Ha ha, « dessineux Belge » de BD. La BD est une tradition chez nous en Belgique. Nous avons de grands raconteurs d’histoires en littérature, certains dessinent, en exemple Jean Ray. Cela donne Tintin en 1929 par Hergé, vous connaissez ? Hergé qui considéré chez comme Dieu le père et Jijé, notre père, c’est Spirou, Blondin et cirage. Jean Valhardi : Jerry Spring, l’ancêtre de Blueberry, Michel Tanguy, etc… Franquin : Spirou, Gaston Lagaffe, idées noires, etc… Maurice Tillieux : Gil Jourdan. Morris : Lucky Luke. Peyo : Johan et Pirlouit, les Schtroumpfs, etc… Plus un tas d’autres. Nous sommes beaucoup, grâce à des journaux de BD sérieux, comme le journal de Tintin, le journal de Spirou et Pilote. Au début plein de Belges dedans. Je crois, hélas, que les trois éditeurs Belges, Lombard, Dupuis, Casterman ont pris plus au sérieux, l’époque 1945 à 1965 leurs auteurs de BD que chez nos voisins la France, des confrères Français m’en ont parlé, enfin ça c’est l’histoire de la BD de ces 50 dernières années.

François Walthery - dessinateur de la BD Natacha - Magazine Graines de l' Ain

Comment naît votre passion pour le dessin ?
C’est vers l’âge de 8 ans que je suis attiré vers des journaux comme Mickey, Tintin et Spirou que je recopiais sans arrêt… j’aimais ça. Vous savez, tous les enfants dessinent, certains continuent, d’autres s’arrêtent, dessiner est un plaisir d’enfant. Voilà ce que l’on est, ha ha ! À 8 ans je voulais faire comme Hergé quand je serais grand ! Quelle inconscience, je ne me rendais pas compte de la dureté et des difficultés de ce métier mais je me suis accroché et j’ai beaucoup travaillé, répété des jours, des week-end, mon père et ma mère m’ont toujours appuyé, j’ai eu de la chance. Car la BD n’était pas considérée comme un métier sérieux. Pourtant c’est pire ! Croyez-moi ! À 15 ans, en 1961, je publiais mon premier dessin dans un journal Belge, gagnant un concours de dessin, le 3e prix. Voilà en 1962 je commençais vraiment le métier et nous voilà à ce jour.

Pouvez-vous nous raconter l’avant Natacha, vos rencontres avec les nombreux dessinateurs et scénaristes ?
J’ai rencontré tous les dessinateurs de BD de Spirou et Tintin à l’époque, 1963-64, etc…Grâce à Peyo qui m’avait demandé d’encrer et de faire les décos de BD, il aimait ma façon d’encrer. Réalisant ma propre BD, Natacha, je resterai avec lui 29 années, l’aidant parfois à terminer ses histoires de Johan et Pirlouit, Benoît Brisefer et les Schtroumpfs jusqu’en 1992 à son décès.

François Walthery - dessinateur de la BD Natacha - Magazine Graines de l' Ain

Qui vous a inspiré le personnage de Natacha, délicieuse hôtesse de l’air ?
Natacha est bien de mon époque, le début des années 60. Elle est une sorte de synthèse de caricatures de filles que l’on fréquentait et que je m’amusais à dessiner. Natacha est un pur fruit du hasard, les mômes comme Dany Carrel, Bernadette Lafont, Dany Saval, etc… Elles avaient toujours une « choucroute » sur la tête en ce tempslà, époque du Rock and Roll et du Twist.

Comment naissent les scénarios ?
C’est souvent des aventures types, on a un thème ou des pays où cela se passe, ce n’est pas un problème, Natacha est hôtesse de l’air, elle peut être partout. Les thèmes sont : Robinson Crusoé, la science-fiction, les policiers, etc… Le tout avec humour et on ne se prend pas au sérieux, mais on travaille sérieusement. Les scénarios changent souvent de direction en cours de route. Une histoire c’est souvent une année et demie (46 pages), 3 ou 4 jours par page à raison de 10 à 11h par jour, souvent aussi le week-end. 

Il y a eu une parodie de Natacha, « Nathalie la petite hôtesse ». Comment l’avez-vous pris ?
Ha ha ! Nathalie la petite hôtesse, c’est en fait une parodie bien réussie, à ma grande surprise, je dois dire ! Il y a pas mal d’années avant, des étudiants des Arts et Métiers de Paris m’avaient montré les 3 premières pages où j’avais été assez surpris, c’était dans une manifestation de BD à Paris Les années passèrent (6 ou 7 ans). Ils avaient abandonné le projet. Je pensais l’affaire avortée mais les 2 scénaristes s’accrochèrent et travaillèrent avec d’autres dessinateurs, je ne savais pas ! Et à ma grande surprise, je reçu chez moi une caisse d’albums et c’est ma maman qui l’ouvrit : « Eh ben si tu avais fait les aventures d’une locomotive, ce ne serait pas arrivé ! » Ma mère a toujours eu le sens de l’humour. Je suis devenu assez copain avec les « Bandits » et vexation suprême, ils en ont vendus plus que ma Natacha à l’époque. Comme quoi !

Êtes-vous lecteur de BD, si oui lesquelles ?
Et quel genre de lecture avez-vous ? Comme j’en reçois beaucoup, je lis toutes les BD qui me tombent sous la main. Mes préférences vont avec la grande école Belge de Spirou et Tintin et surtout Maurice Tillieux. Les scénarios sont des bibles contre la mélancolie, voyez vous-même les aventures de Spirou par Franquin et Peyo bien sûr avec une certaine tendresse pour Tintin et Milou et surtout le Capitaine Haddock. Dans le genre de littérature c’est le style série noire, Carter Brown, « Fantasia chez les ploucs » de Charles Williams, les romans de Christian Signal, voilà…, les journaux d’infos. Quelles sont vos passions ? Les passions… Ben le dessin bien sûr, la télé de la nuit, Arte, la 5 quand je travaille. Je déteste le sport et les séries, les gens ne regardent que cela. Très peu de films à part ceux d’action pure, c’est ce que je fais en BD. Beaucoup d’info. Je n’ai pas d’ordinateur, même de tablette, je ne suis pas un de ces connectés que l’on voit partout, qui ne se parlent pas. J’ai un fax, ça fait rire et un simple GSM (portable) de base pour la famille.

François Walthery - dessinateur de la BD Natacha - Magazine Graines de l' Ain

De passage à Nantua, que retenez-vous ? Quel a été votre meilleur moment dans cette bourgade ?
Nantua, le salon du livre, un gros niveau ! Les bons moments c’est quand on mange les fameuses quenelles, ha ha ! Tout était un bon moment, je ne m’en sortais pas avec les dédicaces. Familiale et très sympathique, les gens vous parlent volontiers, on se croirait à Liège, ma ville en Belgique.

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